La douleur débilitante de la main souvent éprouvée par les patients souffrant d’arthrose peut être traitée avec succès avec un médicament normalement utilisé pour l’épilepsie, l’anxiété et la douleur neuropathique, selon des chercheurs britanniques.

Les chercheurs ont noté que des millions de personnes à travers le Royaume-Uni ont éprouvé des douleurs débilitantes aux mains à cause de cette condition, les soins habituels étant l’ibuprofène et d’autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

« Les analgésiques à action centrale améliorent la douleur chez les personnes souffrant d’arthrite des mains. » – Auteurs de l’étude

Les patients étaient généralement envoyés pour une physiothérapie de la main, mais certains ont dit qu’ils ne pouvaient pas continuer la thérapie à cause de la douleur, ont-ils ajouté.

L’étude, réalisée par l’Université St George’s de Londres, a montré qu’un médicament appelé prégabaline était le traitement d’essai le plus efficace. Les patients prenaient deux pilules par jour et étaient traités pendant une période de trois mois.

L’essai a été mené auprès de 65 patients, âgés de 40 à 75 ans, qui ont reçu des médicaments différents et qui ont ensuite fait l’objet d’un suivi.

Les participants ont été répartis en trois groupes : un groupe a pris 150 mg de prégabaline, un groupe a pris 30 mg de duloxétine et un autre a reçu un placebo. Toutes les pilules impliquées ont été fabriquées de façon à ce qu’elles se ressemblent.

« Nous voulions nous concentrer sur les mains, car personne n’avait jamais vraiment étudié cette zone auparavant. » – Nidhi Sofat

Le principal critère d’évaluation était le score de douleur de l’échelle d’évaluation numérique (Numerical Rating Scale (NRS)). Les résultats secondaires comprenaient la douleur, la raideur et les scores fonctionnels en utilisant l’indice australien et canadien de l’arthrose de la main (AUSCAN).

Après 13 semaines, par rapport au placebo, les auteurs de l’étude ont constaté des différences « significatives » entre les trois groupes, les deux médicaments actifs montrant une « amélioration de la douleur ».

La comparaison entre la prégabaline et le placebo a montré une amélioration significative dans le groupe prégabaline pour les résultats primaires de la douleur NRS, de la douleur AUSCAN et de la fonction AUSCAN, mais pas la raideur AUSCAN.

En revanche, pour la duloxétine, aucune des améliorations des résultats mesurées n’était significativement différente de celle du placebo.

Les chercheurs ont déclaré que leur étude clinique a fourni la « première preuve » dans l’arthrose chronique douloureuse de la main que la prégabaline et la duloxétine étaient des analgésiques avec un « potentiel d’utilisation ».

Ils ont souligné que, d’après leurs constatations, la prégabaline offrait  » la meilleure réponse thérapeutique et des effets durables au-delà de la réduction de la dose « .

« Nous concluons que les analgésiques à action centrale améliorent les résultats de la douleur chez les personnes souffrant d’arthrite des mains, offrant de nouveaux paradigmes de traitement de la douleur arthrosique « , ont-ils dit.

« Les résultats de notre étude sont d’une grande pertinence clinique, car de nombreux patients font état d’un manque d’efficacité ou d’effets secondaires sur les AINS et d’autres patients ont d’importantes préoccupations en matière d’innocuité « , ont-ils ajouté.

Portrait de Nidhi Sofat

Dr Nidhi Sofat

L’auteur principal de l’étude, le Dr Nidhi Sofat, un lecteur en rhumatologie, a déclaré : « Habituellement, les essais de médicaments pour l’arthrite visent à aider les patients qui ont des problèmes aux genoux ou aux hanches, mais nous voulions nous concentrer sur les mains, car personne n’avait jamais vraiment étudié ce domaine auparavant.

« S’attaquer à la douleur signifierait une amélioration du bien-être général et des soins des patients atteints de cette maladie « , a déclaré le Dr Sofat. « Cela nous a conduit à mener un essai pour essayer de désactiver les récepteurs de la douleur dans le cerveau afin de permettre aux patients de gérer plus facilement leur état.

« Ils ont fait état d’une amélioration non seulement de la douleur, mais aussi de leurs capacités à accomplir les tâches quotidiennes comme cuisiner, laver les pansements. Ils ont également utilisé six fois moins d’anti-douleurs que le groupe placebo « , dit-elle.

L’étude, publiée dans le Journal of Pain Research, a été financée par Rosetrees’ Trust et le National Institute for Health Research.

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