Un nouveau traceur TEP mis au point par des chercheurs coréens permet de visualiser l’inflammation des articulations et pourrait fournir un diagnostic précoce de la polyarthrite rhumatoïde, une maladie auto-immune courante qui cause une inflammation chronique des articulations et peut entraîner des déformations et des dysfonctionnements. L’étude fait l’objet d’un article sur les sciences fondamentales dans le numéro de mai du Journal of Nuclear Medicine.

Un marqueur qui cible la protéine de la PR

Les macrophages activés, des globules blancs qui aident à protéger l’organisme contre les bactéries nocives et les cellules infectées, sont connus pour jouer un rôle central dans le développement de la polyarthrite rhumatoïde (PR). En se concentrant sur la protéine translocatrice (TSPO), qui est abondante dans les macrophages activés, les chercheurs ont développé le fluor-18 (18F)-FEDAC, un ligand radiomarqué qui cible le TSPO et s’y lie.

« Cette étude est nouvelle parce qu’elle a montré la valeur du 18F-FEDAC PET comme biomarqueur de l’inflammation pour la détection précoce de la polyarthrite rhumatoïde, avant même l’apparition des symptômes cliniques des articulations « , explique Gi Jeong Cheon, MD, PhD, du Seoul National University College of Medicine à Séoul, en Corée.

Pour l’étude, 18F-FEDAC a été testé sur un modèle de souris, en utilisant à la fois l’imagerie TEP 18F-FEDAC et 18F-FDG. Des examens microscopiques des tissus ont été effectués pour évaluer les macrophages et l’expression de la TSPO.

Les résultats ont montré une augmentation de l’expression de l’ARNm et de la protéine TSPO dans les macrophages activés, et l’absorption de 18F-FEDAC dans les macrophages activés était plus élevée que dans les cellules non activées. De plus, l’absorption du 18F-FEDAC par les articulations arthritiques a augmenté tôt le 23e jour, alors que l’absorption du 18F-FDG n’a pas augmenté. Cependant, l’absorption du 18F-FDG par les articulations arthritiques a augmenté à des stades ultérieurs (jour 37) à un niveau plus élevé que l’absorption du 18F-FEDAC.

Cette étude précoce démontre que le 18F-FEDAC permet de voir des sites d’inflammation actifs dans les articulations arthritiques en ciblant l’expression de TSPO dans les macrophages activés, et elle suggère que l’imagerie avec le 18F-FEDAC pourrait être utile lorsque l’on soupçonne la polyarthrite rhumatoïde.

Cheon souligne que « le traitement précoce peut réduire la progression de la destruction articulaire et renforcer l’effet des médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie ou des médicaments cibles, parce que le fardeau de la réaction inflammatoire est moins lourd au tout début de la PR. Il note,  » Nous avons observé que l’absorption du 18F-FEDAC a augmenté dans les pattes des modèles murins de PR en association avec l’expression TSPO des macrophages activés, même avant l’apparition des symptômes cliniques de l’arthrite. 18F-FEDAC peut nous aider à trouver quels patients progresseront réellement vers une polyarthrite rhumatoïde cliniquement significative et auront besoin d’un traitement. »

En comparant la TEP 18F-FEDAC avec la 18F-FDG, Cheon déclare :  » D’après nos données, nous avons constaté que chaque traceur peut être utile pour différentes informations sur l’arthrite – 18F-FEDAC pour la détection précoce de l’arthrite subclinique et 18F-FDG pour la mesure de l’activité de l’arthrite symptomatique. Ces résultats devraient contribuer à l’amélioration des résultats thérapeutiques personnalisés en élargissant la portée de l’imagerie moléculaire et de la médecine nucléaire ».

Catégories : Actu santé

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