Une dispute avec un conjoint peut se terminer par des sentiments blessés, mais pour ceux qui souffrent de maladies chroniques comme l’arthrite ou le diabète, ces arguments peuvent aussi avoir des répercussions physiques, selon les chercheurs.

Ils ont constaté que dans deux groupes de personnes âgées – un groupe souffrant d’arthrite et l’autre de diabète – les patients qui ressentaient plus de tension avec leur conjoint ont également signalé des symptômes plus graves ces jours-là.

Une relation encore à établir rigoureusement

« C’était excitant de voir cette association dans deux ensembles de données différents – deux groupes de personnes atteintes de deux maladies différentes « , a déclaré Lynn Martire, professeure de développement humain et d’études sur la famille au Penn State Center for Healthy Aging. « Les résultats nous ont donné un aperçu de la façon dont le mariage peut affecter la santé, ce qui est important pour les personnes aux prises avec des maladies chroniques comme l’arthrite ou le diabète.

Mme Martire a dit qu’il est important d’en apprendre davantage sur la façon dont les symptômes des maladies chroniques s’aggravent et sur les raisons pour lesquelles ils s’aggravent. Les personnes souffrant d’arthrose aux genoux qui souffrent davantage de douleurs deviennent handicapées plus rapidement, et les personnes atteintes de diabète non contrôlé courent un plus grand risque de développer des complications.

Les chercheurs ont dit que, bien que des recherches antérieures aient démontré un lien entre des mariages satisfaisants et une meilleure santé, tant physique que psychologique, il y a eu un manque de recherche sur la façon dont les expériences quotidiennes influent sur les personnes atteintes d’une maladie chronique.

« Nous étudions les maladies chroniques, qui impliquent habituellement des symptômes quotidiens ou des fluctuations dans les symptômes « , a dit Mme Martire. « D’autres études se sont penchées sur la qualité du mariage de quelqu’un à l’heure actuelle. Mais nous voulions approfondir et examiner comment les interactions positives ou négatives avec votre conjoint affectent votre santé de jour en jour ».

Un protocole à base de journal intime

Les données de deux groupes de participants ont été utilisées pour l’étude. Un groupe comprenait 145 patients souffrant d’arthrose au genou et leurs conjoints. Les autres comprenaient 129 patients atteints de diabète de type 2 et leur conjoint.

Les participants des deux groupes tenaient un journal quotidien sur leur humeur, la gravité de leurs symptômes et la question de savoir si leurs interactions avec leur conjoint étaient positives ou négatives. Les participants des groupes arthrite et diabète ont tenu leur journal intime pendant 22 et 24 jours, respectivement.

Les chercheurs ont constaté que dans les deux groupes de participants, les patients étaient de moins bonne humeur les jours où ils ressentaient plus de tension qu’à l’habitude avec leur conjoint, ce qui a entraîné une plus grande douleur ou une plus grande gravité des symptômes.

De plus, les chercheurs ont constaté qu’au sein du groupe souffrant d’arthrite, la gravité de la douleur du patient a également eu un effet sur les tensions avec son conjoint le lendemain. Lorsqu’ils souffraient davantage, ils étaient de moins bonne humeur et avaient plus de tension avec leur partenaire le lendemain.

« Cela commence presque à suggérer un cycle où vos interactions conjugales sont plus tendues, vous avez l’impression que vos symptômes sont plus graves et le lendemain, vous avez à nouveau plus de tension conjugale « , a dit Mme Martire. « Nous n’avons pas trouvé cet effet chez les participants atteints de diabète, ce qui peut être dû aux différences entre les deux maladies. »

Martire a déclaré que les résultats — récemment publiés dans la revue Annals of Behavioral Medicine — pourraient potentiellement aider à créer des interventions visant à aider les couples atteints de maladies chroniques.

« Nous nous concentrons habituellement sur les communications spécifiques à la maladie, mais l’examen des tensions dans un mariage n’est pas lié à la maladie, ce n’est pas un symptôme de la maladie elle-même « , a dit Martire. « C’est une mesure que vous pouvez obtenir de n’importe quel couple. Cela me suggère qu’au-delà de la maladie, l’amélioration de la qualité globale de la relation pourrait avoir un impact sur la santé ».

Catégories : Actu santé

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