Les bactéries dans votre intestin ne font pas que décomposer votre nourriture. Ils peuvent également prédire la susceptibilité à la polyarthrite rhumatoïde, suggère Veena Taneja, Ph.D., immunologiste au Centre de médecine individualisée de la Clinique Mayo. Le Dr Taneja a récemment publié deux études – l’une en médecine génomique et l’autre en arthrite et rhumatologie – reliant les points entre la microbiote intestinale et la polyarthrite rhumatoïde.

Prévenir l’apparition de la maladie

Plus de 1,5 million d’Américains souffrent de polyarthrite rhumatoïde, un trouble qui provoque un gonflement douloureux des articulations. Les scientifiques ont une compréhension limitée des processus qui déclenchent la maladie. La Dre Taneja et son équipe ont identifié les bactéries intestinales comme une cause possible ; leurs études indiquent que le dépistage de microbiote spécifique dans l’intestin peut aider les médecins à prédire et à prévenir l’apparition de la polyarthrite rhumatoïde.

« Ce sont des découvertes passionnantes que nous pourrions utiliser pour personnaliser le traitement des patients « , dit le Dr Taneja.

L’article publié dans Genome Medicine résume une étude sur les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde, leurs proches et un groupe témoin en bonne santé. L’étude visait à trouver un biomarqueur – ou une substance qui indique une maladie, un état ou un phénomène – qui prédit la susceptibilité à la polyarthrite rhumatoïde. Ils ont noté qu’une abondance de certaines lignées bactériennes rares provoque un déséquilibre microbien que l’on retrouve chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde.

« Grâce à la technologie de séquençage génomique, nous avons été en mesure d’identifier certains microbes intestinaux qui étaient normalement rares et d’une faible abondance chez les personnes en bonne santé, mais qui se sont développés chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde « , dit le Dr Taneja.

Implications pour la prédiction et la prévention de la polyarthrite rhumatoïde

Après d’autres recherches chez la souris et, éventuellement, chez l’homme, le microbiote intestinal et les signatures métaboliques pourraient aider les scientifiques à établir un profil prédictif des personnes susceptibles de développer la polyarthrite rhumatoïde et de l’évolution de la maladie, dit le Dr Taneja.

À partir d’études sur la souris, les chercheurs ont découvert une association entre la Collinsella, un microbe intestinal, et le phénotype de l’arthrite. La présence de ces bactéries peut mener à de nouvelles façons de diagnostiquer les patients et de réduire le déséquilibre qui cause la polyarthrite rhumatoïde avant ou dans ses premiers stades, selon John Davis III, M.D., et Eric Matteson, M.D., Mayo Clinic rheumatologues et coauteurs de l’étude. La poursuite de la recherche pourrait mener à des traitements préventifs.

Possibilité d’un traitement plus efficace avec moins d’effets secondaires.

Le deuxième article, publié dans Arthritis and Rheumatology, explore une autre facette des bactéries intestinales. Le Dr Taneja a traité un groupe de souris sensibles à l’arthrite avec une bactérie, Prevotella histicola, et l’a comparé à un groupe qui n’avait pas de traitement. L’étude a révélé que les souris traitées avec la bactérie présentaient une diminution de la fréquence et de la gravité des symptômes et moins d’affections inflammatoires associées à la polyarthrite rhumatoïde. Le traitement a produit moins d’effets secondaires, comme le gain de poids et l’atrophie villosités – un état qui empêche l’intestin d’absorber les nutriments – qui peuvent être liés à d’autres traitements plus traditionnels.

Bien qu’il n’y ait pas encore eu d’essais chez l’humain, le système immunitaire des souris et l’arthrite imitent les humains et laissent entrevoir des effets positifs similaires. Puisque cette bactérie fait partie de l’intestin humain en santé, le traitement est moins susceptible d’avoir des effets secondaires, selon Joseph Murray, M.D., coauteur de l’étude, gastro-entérologue de la Clinique Mayo.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune ; elle survient lorsque le corps s’attaque par erreur. Le corps décompose les tissus autour des articulations, provoquant un gonflement qui peut éroder l’os et déformer les articulations. La maladie peut endommager d’autres parties du corps, y compris la peau, les yeux, le cœur, les poumons et les vaisseaux sanguins.

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