J'étais plein de nerfs et d'excitation il y a un an lorsque mon fils et moi nous sommes rendus à Washington, D.C., pour assister à un sommet de plaidoyer. Mon fils a décidé de devenir ambassadeur junior de la Fondation de l'arthrite, et pour le soutenir, je me suis inscrit comme ambassadeur. Je ne savais pas à quoi m'attendre, mais j'espérais aider mon fils à trouver sa voix. Le plus drôle, c'est que j'ai trouvé le mien.

Cette année, la Fondation de l'arthrite m'a décerné la distinction d'ambassadeur platine et j'ai été invitée à Washington, D.C pour une retraite de leadership en plaidoyer. Les nerfs et l'excitation sont revenus, mais j'étais prêt à me rendre à Capitol Hill pour partager mon histoire d'arthrite. Malheureusement, les plans ont changé en raison du coronavirus et une retraite virtuelle a eu lieu à la place.

Au départ, je n'étais pas sûr de la retraite virtuelle, car j'avais hâte de communiquer en personne avec d'autres défenseurs et nos assemblées législatives. Mais le personnel de la Fondation de l'arthrite a organisé un grand événement. La version condensée des informations était incroyablement détaillée et organisée. Bien que ce ne soit pas idéal, j'étais personnellement reconnaissant de participer.

La Fondation de l'arthrite célèbre 20 ans de plaidoyer et a récemment publié un mandat d'action. Plus de 54 millions de personnes souffrent d'arthrite en Amérique, et ce nombre est en augmentation. En tant que défenseurs de la Fondation de l'arthrite, nous devons nous assurer que l'arthrite ne soit pas laissée pour compte dans les discussions sur les soins de santé. Les personnes atteintes d'arthrite méritent d'être entendues, comprises et reconnues. Je plaide car les personnes atteintes d'arthrite ne doivent pas être ignorées ou renvoyées.

La retraite virtuelle a renforcé l'importance de partager mon histoire sur l'arthrite et de pratiquer une persévérance polie lorsque je demande le soutien de ceux de Capitol Hill. La douleur, l'isolement et les épreuves que subissent les personnes atteintes d'arthrite doivent être compris par nos législateurs. En tant que défenseur, je sais que je peux avoir un impact sur les décisions en envoyant un courriel, en appelant ou en rencontrant mes représentants pour partager mon histoire sur l'arthrite.

Le programme de plaidoyer local rend le plaidoyer gratifiant et autonomisant. J'espère qu'ensemble, nous créerons un pouvoir de présence. faisons entendre nos chiffres! Une première étape: contribuer à la banque d'histoires de la Fondation de l'arthrite. Il s'agit d'une collection d'histoires sur l'arthrite de ceux qui souffrent et de leurs soignants qui est utilisée pour mettre un visage sur l'arthrite.

Il est essentiel de faire de la première cause de handicap en Amérique une priorité nationale en matière de santé. À l'heure actuelle, il existe un écart important dans les soins de santé pour les personnes atteintes d'arthrite, et ces lacunes doivent cesser. Le changement est nécessaire maintenant! La Fondation de l'arthrite coordonne nos efforts afin que les défenseurs puissent mieux travailler ensemble pour récupérer la vie complète que chacun d'entre nous mérite.

Bien que j'aurais toujours préféré voir tout le monde en personne, nous avons fait fonctionner la retraite virtuelle. Ensemble, d'une manière ou d'une autre, les défenseurs de la Fondation de l'arthrite s'adaptent et font avancer les choses. En personne ou virtuellement, nous créerons un pouvoir de présence en 2020!

Écrit par Kristine DiDesidero – Ambassadrice Platine 2019 de New York

Catégories : Actu santé

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